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A la rencontre des vins de Cannes

Bruno Draillard, Mardi 24 Mars 2015, 9h15

 

L’air est doux, la mer est belle, les couleurs pastel inspirent le calme et le bien-être. Quelle sérénité ! Quel contraste avec la journée précédente passée dans le décor animé de nos bureaux cannois !

 

Nous nous rendons Patrick Flet (journaliste gastronomique), Sophie, Monique et moi-même à la rencontre des vins de Cannes.

 

Je croise sur le bateau un vieux camarade, entrepreneur bien connu. Marc Dussoulier a vendu une affaire de traiteur florissante pour assurer, avec la communauté des moines de Lérins, la cogérance du restaurant la Tonnelle, sur l’ile de St Honorat. Dans l’intimité de nos retrouvailles, il me livre un secret : chaque jour cette lente traversée lui permet de charger ses batteries et de voir Cannes autrement.

 

Cannes autrement…

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Patrick Flet, Cannes, le 24 Mars 2015

Cannes, terre de vignes

Parmi les nombreux attraits de Cannes, entre Palais des Festivals et Croisette, les Îles de Lérins constituent un trésor naturel unique. À seulement quelques tours d'hélices de bateau (15 minutes), le site de l'Ile Saint Honorat, la plus petite des deux Îles, "l'autre visage de Cannes" force le respect.

 

Elle est célèbre pour son Abbaye, mais aussi pour ses vignes que les moines exploitent avec talent depuis le 16ème siècle. Sur 8,5 hectares, ils produisent 7 excellents crus de vins rouges et blancs appréciés par les grands chefs étoilés et les sommeliers. Ils ont acquis en outre, depuis le siècle dernier,  le savoir-faire de la liqueur, qu'ils déclinent en 6 variétés connues dans le monde entier.

 

Le déplacement pour une visite guidée ou une dégustation commentée sur une demi-journée s'impose, source de sérénité, de plaisir et de méditation gastronomique, pour de véritables moments de grâce.

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Un terroir singulier pour un vignoble d'exception

À Saint Honorat, c'est déjà un petit miracle de la nature, ses vignes reposent sur un sol argilo-calcaire limoneux et sablonneux. Elles bénéficient d'une terre riche en matières organiques végétales, avantagées par de fortes influences maritimes, mais protégées par une jolie forêt de pins maritimes et d'eucalyptus.

 

Concernant les techniques d'élevage, la communauté cistercienne des moines de l'Abbaye de Lérins pratique une culture raisonnée dans le respect de la terre : ni pesticides, ni herbicides, ni engrais chimiques. La taille, l'ébourgeonnage et la vendange se font à la main. 40 000 bouteilles sont ainsi produites chaque année, et stockées dans les caves de l'Abbaye.

 

Divisé en plusieurs parcelles, le terroir de l'île est apte à produire plusieurs cépages : syrah, pinot noir, mourvèdre pour les rouges, clairette, chardonnay et viognier pour les blancs.

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Sept cuvées d'exception

Tous ces vins, bénis des dieux, dont la qualité ne cesse de croître, sont régulièrement servis aux membres du Jury des Festivals du Film, ou encore lors d'évènements exceptionnels comme la rencontre des Chefs d'Etats lors du G20.

 

À découvrir sur place les 4 cuvées rouges du domaine :

  • Saint Honorat, 100% syrah, aux arômes de fruits rouges avec des notes grillées et épicées ;
  • Saint Sauveur, 100% vieilles vignes de syrah permettant un vin plus complexe et puissant aux arômes de fruits rouges bien mûres (double médaille d'Or aux Sakura Awards 2014);
  • Saint Salonius, 100% pinot noir, un vin fin et délicat élevé 1 an en fûts de chêne, aux parfums de fruits noirs ;
  • et le Saint Lambert, 100% mourvèdre, un vin de garrigue élevé 1 an en fûts de chêne, riche aux notes de fruits noirs mûrs, épices et cuir et aux tannins soyeux.

 

À découvrir aussi les trois exceptionnels blancs :

  • le Saint Cézaire, 100% chardonnay, élevé  9 mois en fûts de chêne, opulent, aux notes de fleurs et d'agrumes confits (médaille d'Argent aux Sakura Awards 2014);
  • le Saint Pierre, un assemblage unique de clairette et de chardonnay donnant un vin élégant, fruité aux notes de pêche, d'abricot et de miel;
  • et enfin, le Saint Cyprien, 100% viognier, ample et parfumé aux arômes de fruits et de fleurs

Liqueurs et huile d'olive

Maîtres liquoristes depuis plus d'un siècle, les moines élaborent leurs liqueurs, dont la célèbre Lérina, verte ou jaune, élaborée à partir de 44 plantes macérées dans l'alcool. Parmi les autres liqueurs, on apprécie aussi la "Mandarine", et la dernière en date, le "Lerincello" obtenu après une longue macération de citrons de Menton. Très complémentaires aux vignes, quelques 200 oliviers fournissent aux moines 500 litres d'huile qu'ils commercialisent aux boutiques de l'Abbaye et du restaurant "La Tonnelle", l'une des bonnes tables de Cannes.

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Les occasions ne manquent donc pas pour se rendre sur l'Île Saint Honorat. Elles tiennent du privilège... Mais celui-ci a son prix, qui n'a rien d'angélique!

Les moines auront vite fait de vous convaincre que le prix élevé de leurs vins (entre 23 et 230 €) provient de leurs qualités similaires aux grands crus de Bourgogne. Reste à rajouter la rareté, puisqu'ils produisent peu. On leur donne presque l’absolution ! On leur décerne même une « Palme d'Or » ! Juste retour des choses, lorsque l'on sait que les moines avaient accordé l'une des palmes de leur blason, à la Ville de Cannes pour son propre blason, qui l'a ensuite transmis au Festival du Film... La messe est dite !

 

Contact Lérins : 04 92 99 54 00

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